MINAS DE CINABRIO

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    A la derecha cartuchos sin detonar, pero ya inutilizables.
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    Cristal de cinabrio de 3,2 cm.
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    Fragmentos de cinabrio en sedimentos de relleno.
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En el norte de la provincia de León hay un depósito de minerales de mercurio. Este depósito se formó en rocas calizas del carbonífero y ha dado ejemplares muy interesantes de cinabrio, así como de antimonio y flúor. las minas estuvieron activas entre 1959 y 1971. Actualmente se puede acceder a algunos de los niveles y recuperar ejemplares de cierto interés. No sólo los minerales también el entorno que envuelve las minas y las labores mineras merecen una visita.

cinabrio (2)

Cristales de cinabrio, mina Escarlati.

Las minas que explotan el yacimiento son dos, la mina Escarlati próxima al puerto de las señales y la mina de Riosol. Escarlati fue explotada entre 1969 y 1972. Una serie de galerías y cámaras de explotación que se comunican con pozos verticales se conservan en la actualidad, pudiendo ver todavía vagonetas, railes, intercambiadores, carretillos, cartuchos de dinamita y una buena cantidad de lentejones de mineral en diversas partes de la mina.

Mina Escarlati

Mina Escarlati

rampa de vagonetas

Rampa de vagonetas

cargadero

Cargadero

Es muy característico de la mina las llaves de roca que dejaban los mineros como pilares para sostener la estructura y que no hubiera grandes hundimientos.

intercambiador y puente de roca

Intercambiador y puente de roca

carretillas

Carretillas abandonadas desde 1971

 

Cámara de explotación

Cámara de explotación

La mina estuvo en explotación hasta que el precio del mercurio cayó a menos de la tercera parte en pocos años, lo que hizo inviable económicamente su continuidad, el abandono fue tan apresurado que muchos de los elementos de la mina quedaron en la mina y su desmantelamiento ha sido progresivo por parte de los visitantes posteriores.

A la derecha cartuchos sin detonar, pero ya inutilizables.

A la derecha cartuchos sin detonar, pero ya inutilizables.

perspectiva del interior

perspectiva del interior

Una cuestión curiosa es ver como en zonas muy dentro de la mina sigue habiendo “bichos”, aspecto favorecido por la verticalidad de los pozos que permite la caída constante de materia orgánica desde el exterior, lo que ayuda a la pervivencia de los que se conforman con poca cosa.

escolopendra

escolopendra

Buscando la escolopendra....

Buscando la escolopendra….

La Mina de Riosol o Carmina se encuentra en la cabecera del valle del mismo nombre, muy cerca del puerto de Tarna. Las morrenas glaciares son espectaculares en la zona.

Escarlati a la derecha y Riosol al fondo

Escarlati a la derecha y Riosol al fondo

Esta mina fue explotada entre 1961 y 1969. Los restos de la explotación abundan, tuberías de presión, restos de un pequeño teleférico, escaleras, etc. Se observa un anclaje con cable de acero en un puente de roca formado por la intersección de dos bocaminas.

Anclaje a la roca

Anclaje a la roca

En esta mina predominan las masas de cinabrio, pero los cristales son menos frecuentes que en Escarlati.

Llave y cinabrio

Llave y cinabrio

Vias de vagonetas

Vías de vagonetas

En algunos puntos la explotación recuerda los niveles unidos por escaleras y mampostería de las minas de Almadén.

Restos de mampostería.

Restos de mampostería.

Resulta curioso ver algunas galerías que seguían los niveles de fallas para buscar nuevas áreas mineralizadas. Son las fallas las que dominan la formación del yacimiento.

Galería con el plano de falla en un lateral.

Galería con el plano de falla en un lateral.

Zona mineralizada

Zona mineralizada

El mayor interés mineralógico de estos yacimientos se centra en el cinabrio y las antimonitas. Por el tipo de formación los cristales casi siempre se encuentran en el interior de masas de calcita blanca, que hay que eliminar con ácido para poder ver los cristales.

cinabrio en calcita

cinabrio en calcita

Cristal de cinabrio de 3,2 cm.

Cristal de cinabrio de 3,2 cm.

Cristales de cinabrio

Cristales de cinabrio

 

cristales de cinabrio

cristales de cinabrio

Otra cuestión curiosa de la mina es que tiene restos de explotación en épocas antiguas. Según algunos expertos posiblemente prerromanas, el hallazgo de martillos de cuarcita con engaste así lo certifica. También   la sección de algunas pequeñas galerías de los niveles superiores recuerdan las galerías romanas de otras explotaciones como la mina  La Profunda. El cinabrio fue utilizado por los romanos como colorante y el acceso al mineral en los niveles superiores es muy fácil. El relleno de algunas cavidades por depósitos glaciares nos deja ver la abundancia relativa del mineral en algunas zonas.

Fragmentos de cinabrio en sedimentos de relleno.

Fragmentos de cinabrio en sedimentos de relleno.

Tanto la mina como el entorno merecen una visita, teniendo precaución de no entrar en las galerías ya que son bastante peligrosas por los numerosos pozos verticales y el peligro de desprendimientos.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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